著名な柔道家インタビュー

  

鈴木桂治1/2

現在、国士舘大学柔道部の監督、全日本柔道連盟の男子100kg級・100kg超級の担当コーチとして活躍している鈴木桂治氏。現役時代は2004年のアテネ五輪(柔道)男子100kg超級で金メダルを獲得するなど、様々な功績を残しました。このインタビューでは、柔道を始めたきっかけから、学生時代・現役時代の貴重なお話や、指導者になってからのお話などをお聞きしました。

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熱血先生の下で育った幼少期

熱血先生の下で育った幼少期

3歳のときに茨城県、常総市にある石下柔道部で柔道を始めました。兄がそこで先に柔道をやっており、夜遅い時間まで柔道の練習をしている兄に憧れていたことがきっかけ。最初の内は、柔道がどのような競技かも分かっていませんでしたね。

道場の先生は接骨院も経営されていて、町では結構有名な先生。接骨院に来ている子供に手当たり次第「柔道をやらないか」と声をかけていて、多いときには100人くらいの生徒がいました。

先生は、竹刀を持ってうろうろしているような、厳しくて恐い方だったのですが、柔道に対して熱心でもありました。実は、小学4・5年生くらいのときに交通事故に遭ってしまい、柔道を辞めたいと思ったことがあったのですが、先生が直接私の家に来て「柔道を続けろ」と言って下さいました。当時はサッカーも習っていて、試合が重なった日なども「サッカーじゃなくて柔道だ」と言って頂いて。恐らくあのときサッカーを選んでいたら、多分道がそれていたと思いますし、交通事故がきっかけで辞めてしまっていたら、自分でもどんな大人になっていたか心配でしたね。

「上を食ってやる」という思い

「上を食ってやる」という思い

高校時代は、全国高等学校総合体育大会(インターハイ)柔道競技大会男子100kg級個人の部・団体戦共に優勝。講道館杯では史上初の高校生王者になったり、世界ジュニア柔道大会で優勝したりと、様々な大会で結果を残すことができました。

高校時代は、周りにたくさんの刺激があって、良い時代だったと思います。当時は、ジュニア世代が飛躍するということがあまりなくて、同級生である棟田康幸小野卓志、矢嵜雄大の4人で、下克上と言うか「上を食ってやろう」という話をよくしていました。

棟田は100kg超級、私は100kg級、矢嵜は90kg級、小野は81kg級と全部分かれていて、私や棟田は井上康生氏を倒す、小野は瀧本誠先輩を倒すなど上の人を食ってやろうという思いを強く持っていたのです。合宿では必ず練習をして、他の3人の練習を見ては「お前はあのときああだったぞ、こうだったぞ」と話をしていましたね。高校時代が一番「上を食って、俺達が目立ってやる」という気持ちで戦っていた時期で「強くなって一花咲かせてやる」と思っていました。

これからの日本柔道は、小川雄勢、原沢久喜王子谷剛志などが引っ張っていくと思っています。他にも、斉藤立、中野寛太など、もっと若い選手達に「上を食ってやろう」という思いを持って頑張ってもらって、王子谷や原沢、小川を脅かす存在になってもらいたいですね。そうすれば、上の選手にも火が付くでしょうし、私も現役最後の方は王子谷が突き上げてきていました。下からそういった若手がどんどん出てきて、世代は交代していくのだと思います。

井上康生氏に苦しんだ現役時代

井上康生氏に苦しんだ現役時代

現役時代は、井上康生氏に苦戦ばかりしていましたね。当時は「井上氏が正義で、自分は正義を倒す悪」という感じで、自分の中でストーリーを作って戦っていました。井上氏のファンから見て、私は井上氏と同じ立場になることはできない。井上氏のファンを自分に持ってくることはできないですから。

今は何でも携帯電話で調べられますが、当時はまだ携帯が今のようには発達していなくて、どういう練習をしているのかなとイメージをしたり、噂で聞いたりするしかできませんでした。例えば、井上氏が3、4時間練習しているらしい、ベンチプレスで180kg上げるらしいという話を聞いて「井上康生」という像のイメージを膨らましていました。井上氏はどんなことをやっているのだろうということをイメージして、そのイメージが自分の中でどんどん大きくなっていましたね。当時は「この人さえいなければ」と思ったこともありましたが、もし井上氏がいなかったら、そういった想像はできなかったし、強くもなれなかったと思います。井上氏という存在が、壁でもあり、道しるべのような存在。常に斜め上にいる存在で、私はそれを追いかける立場でした。

試合に負けて「もう勝てないかな、もう代表にはなれないのかな」という思いになることももちろんありました。そういうときは、柔道をやっていない友達とサーフィンをしたりご飯を食べたりして、0(ゼロ)の状態を作っていました。この100と0のバランスがすごく良かったのだと思います。

インタビュー:2018年8月

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今回は著名な柔道家インタビューとして、鈴木桂治氏にお話を伺いました。鈴木氏は、2004年のアテネ五輪(柔道)男子100kg超級で金メダルを獲得するなど、国内外問わず様々な大会で功績を残しました。現役時代は、同じ100kg級・100kg超級で活躍した井上康生氏に大変苦しんだと言います。2012年には選手を引退し、母校である国士舘大学柔道部の監督に就任。現在は、全日本柔道連盟の担当コーチとしても活躍しています。このインタビューでは、鈴木氏が柔道を始めたきっかけから、学生時代・現役時代の苦難や指導の難しさなど、様々なことを語って下さいました。鈴木氏の柔道に対する熱い思いを、ぜひ柔道チャンネルでご覧下さい。

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