著名な柔道選手インタビュー

  

西山将士1/2

ロンドンオリンピックにて銅メダルを獲得した西山将士選手。
オリンピックに出場が決定するまでの心境や、オリンピックが終わった今の心境についてお話を伺いました。

これで終わりじゃない

これで終わりじゃない

オリンピックは誰もが立てるわけではない特別な舞台。

でも、そこで負けた悔しさは他の大会と同じで、「やっぱりチャンピオンしか喜べないのだ」ということをオリンピックという最高峰の大会で改めて感じさせられました。

本番までにやってきたことに対しては自信を持っていましたし、練習の段階から自分のリズムを作って、万全の状態で大会に臨むことができました。

それだけに、銅メダルという結果に対しては悔しさでいっぱいです。

帰国したあともしばらくは、負けた試合のことをふと思い出してしまうことがあります。

ただ、試合があった8月1日時点の実力では、銅メダルが身の丈だったのだと今は思っています。

金メダルを獲れていれば、また感覚も違っていたのかもしれませんが、自分にとってロンドンオリンピックは、負けたときの悔しさをさらに思い出させてくれた大会。

27歳ということもあり、大会前は「これが最後のチャンスだ」と考えていたのですが、負けてしまったことで「もっと強くなれる」、「これで終わりじゃない。まだまだ勝負の世界にいたい」という気持ちがあることに気付かせてくれる大会となりました。

自分が昔から持っている目標は、オリンピックであれ世界柔道選手権大会であれ世界チャンピオンになること。オリンピックを経験して「絶対に世界チャンピオンになってやる」という気持ちがさらに強くなり、今ではやる気もみなぎっています。

「無欲」で手にした出場権

「無欲」で手にした出場権

オリンピックに出るという目標は、社会人になった頃から持っていましたが、練習を続けていくうちに、それが本当に難しいことだと気付きました。

実際、昨年に初めて世界大会の代表に選ばれるまでは、「ロンドンオリンピックの代表は厳しいから、まずは2年後の世界柔道選手権大会を目指すべきかもしれない」と考えていました。

そんなときに先生から「まだ誰がオリンピック代表に選ばれるのか決まっていないのだから、あれこれ考えず、できることからひとつひとつやろう。一生懸命練習に取り組み、それでも代表になれなければ仕方がないじゃないか」と言葉を掛けて頂いたことが、代表に選ばれる転機となりました。

オリンピック代表は、自分自身でもギリギリのところでたぐり寄せた感じでしたので、きっと周りの人は「西山は厳しいだろう」と思っていたはずです。

それでも先生のアドバイスでオリンピックを意識し過ぎることもなく、練習でも体がよく動くようになり、試合でも実力を発揮できるようになりました。

最終選考の大会が近づくにつれ、「優勝すればオリンピックに行ける」と余計なことを考えてしまいました。大会前夜は眠れず「弱い自分」が出ましたが、良い意味で無欲になり、気持ちで負けないよう自分を信じて試合に臨むことで、オリンピックに出場することができたのではないかと思います。

オンとオフの切り替え

オンとオフの切り替え

本番に向けた調整では技術力というより、精神力を高めること、心を鍛えることを心掛けました。

柔道は周囲からの期待も大きいですし、色々な情報も入ってきます。

また、周りの選手の練習を見ていると、自分にあった練習量以上のことをやらなければとか、普段は行なわないトレーニングをしなければと、自分を見失いがちになります。

しかし、そこは上手くバランスを取りながら、「自分は自分なのだから」という考えで、個を強く持って調整していました。

それから、練習とそれ以外の時間にメリハリを付けることにも意識しました。

大きな大会に向けて練習を積み重ねていくと、どうしても「絶対に金メダルを獲りたい」という気持ちになるわけですが、その思いが強くなり過ぎると頭の中が柔道ばかりになってしまい、「自分は何をしているんだろう?」と練習でも心に迷いが生じ集中することができません。

そうならないように、自分は特に精神面の充実も大事だと思って、やるときはやる、休むところはしっかりと休もうと、自分の中でこだわって本番を迎えました。

「弱い自分」を乗り越えて

「弱い自分」を乗り越えて

自分は趣味でロードバイクを楽しんでいるのですが、オリンピックに向けたトレーニングの一環として自転車のヒルクライムも採り入れました。

これは自分なりのメリハリのひとつで、普段とは違ったリズムを練習に加えることで、充実した練習を重ねることができました。

やはり、柔道ばかりだと練習のアイデアも思い浮かばなくなってしまいますからね。

こうした調整を続けたことで、本番までは、少なくとも「弱い自分」は超えられたのかなと感じていました。

ですが、オリンピックの結果は銅メダルでしたので、結果として、まだ「弱い自分」を超え切れていなかったのだと思っています。

「強い自分」と「弱い自分」は、練習でも試合でも出ます。試合への意気込みや、どれだけ練習するのか、試合中に攻め続けられるのかどうかも、すべては自分の気持ちが決めることで、これからも今の自分を超えていかなければなりません。

そういった点においては、ロンドンオリンピックで改めて「弱い自分」を発見でき、その自分と勝負していこうと気付けたのでとても良い経験になりました。

自分は自分だから

自分は自分だから

どの試合でも戦う前は緊張しますが、ロンドンオリンピックの1回戦はやはり特別な緊張感がありました。

会場の雰囲気は他の国際大会と変わらず、まったく気にならなかったのですが、やはり「オリンピックは特別な大会」と自分の中で決め付けてしまっていた部分があったのか、特に序盤は変な力が入ってしまいました。

それでも、「いつも通り、ひとつひとつ」と心の中で自分に言いきかせて、持ち味である足技でリズムを作り、粘り強い柔道で勝つことができました。

試合後は「優勝まであと4つ」という考えもよぎりましたが、すぐに「ひとつひとつ」と言いきかせ、自分の世界を作り次の試合に備えました。

1回戦に限らず、ロンドンオリンピックではどの試合も自分の精神面との戦いでもありました。

そのこだわりは、調整の段階から試合中まで、変わらず持ち続けることができたと思います。

男子柔道は金メダルこそありませんでしたが、初日から3日間メダルを獲り続けていました。

ですが、自分の試合が行なわれる前日の81kg級でメダル獲得が途絶えてしまいました。

よく「日本チームとして、流れを引き戻そうという意識はあったか?」と聞かれるのですが、正直、そういう意識はまったくなく「自分は自分。周りのことは関係ない」という思いでした。

自分の前に戦った選手全員が金メダルを獲っているから「西山も獲れる」というのは違うと思いますし、全員がメダルを獲れなかったから「西山に頑張ってくれ」というのも違うと思うのです。

誰に何を言われようと自分は自分。自分の力をしっかり出して試合に勝つことが、日本代表の力になると信じていたので、周りが勝っても負けても関係ないと思って試合に臨みました。

インタビュー:2012年12月

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