著名な柔道家インタビュー

  

西田優香1/2

長年女子52kg級を中村美里選手とともに牽引し、2016年11月講道館杯全日本柔道体重別選手権大会を最後に現役を引退。今は指導者として柔道にかかわっている西田優香氏に、これまでの柔道人生と今後の目標について伺いました。

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柔道一家に生まれ、自然と歩み始めた柔道への道

柔道一家に生まれ、自然と歩み始めた柔道への道

私は5歳のとき、鹿児島県鹿屋市にある光武館道場で柔道を始めました。全日本柔道連盟の強化コーチをしていた父はもちろん、母も柔道をやっていたので、自分の意思というよりは気付いたらこの道に進んでいましたね。

始めた頃は遊びに行くような感覚で道場へ行き、先生の膝の上に座って練習を見ていることが多かったです。初めて出場した大会では優勝という結果を収めることができました。まだ柔道に夢中という訳ではなかったのですが、優勝できたことに自分自身すごく喜んでいたのを覚えています。

私には弟がいるのですが、私が柔道を始めるのと同時にその弟も柔道を始めることになりました。小学生の頃には2人で父が監督を務める山梨学院大学に付いていき、そこで練習をしたこともあります。うちには毎年家族で稽古始めをする文化があって、父、私と弟の3人で柔道着を着て打ち込みや研究をするというのが、今でも続いています。

その後の活躍へとつながっていく喜びと重圧

その後の活躍へとつながっていく喜びと重圧

中学は淑徳中学校(東京都)に進学しました。ここで私は北爪弘子先生に柔道を教わることになります。北爪先生が強化選手だった頃に私の父がコーチをしていたこともあって、北爪先生と父との間に信頼関係があったことも淑徳中学校を選んだ大きな理由です。

中学時代には全国中学校柔道大会(以下、全国中学校大会)で2度優勝を経験しました。1年生のときの女子48kg級での優勝は私自身初めての全国大会優勝だったので、とても嬉しかったことを覚えています。「自分でも日本一になれるのか」と感じ、柔道でさらに上を目指したい気持ちにもなりましたね。

その一方で、優勝という最高の結果を残したことによって周囲から注目を集めるようになります。今までに経験したことのないプレッシャーからスランプに陥ってしまい、2年生のときの1999年全国中学校大会女子48kg級では悔しい結果に終わってしまいました。そのスランプを払拭するためにこれ以上ない程の練習をこなしましたね。

絶対に自分が1番になるという強い気持ちで臨んだ3年生の全国中学校大会女子52kg級で再び優勝することができました。勝つ喜びと勝ち続けるプレッシャー。その両方を中学生時代に経験し、私は第一線でやっていきたいという気持ちを強く持つようになりました。

強くなっていく実感があった高校時代

強くなっていく実感があった高校時代

高校は淑徳高等学校に進学しています。高校1年生の頃は自分の柔道が変化していく時期で苦しんだのですが、高校2年生時と高校3年生時の全国高等学校柔道選手権大会女子52kg級ではともに優勝することができました。高校時代は自分自身初めての2連覇を経験することで、強くなっている実感を持てた時期でもあります。

高校時代には国際大会のメンバーにも選抜して頂きました。何ヵ国にもわたって合宿と試合を繰り返し、とても大変だったことを覚えています。しかし、その大変さの中で国際大会に出場し、優勝できたことは自信にもつながりました。日本選手だけではなく海外選手と戦う経験をすることで、自分が強くなることにより夢中になった時期でもありました。

父娘二代での世界ジュニア制覇と左肘の怪我

父娘二代での世界ジュニア制覇と左肘の怪我

大学時代には多くの大会で結果を残すことができました。特に思い出に残っているのは2004年の世界ジュニア柔道選手権大会です。この大会で優勝したことで、父娘二代での世界ジュニアチャンピオンになることができました。

準決勝のアナ・ハリトノワ選手(ロシア)との試合では左肘の靱帯を切ってしまいます。怪我の状況から決勝への出場を心配されましたが、怪我を押して出場することにしました。世界チャンピオンになりたい気持ちと、怪我の痛さや苦しさを抱えての優勝は素直に嬉しかったですし、父もとても喜んでくれたことを今でも覚えています。

一方で、このときをきっかけにして左肘の怪我とは長く付き合っていくことになりました。私は背負投を得意技としているのですが、幼い頃からずっと背負投をかけ続けてきたこともあり、左肘が限界でした。日常的に背負投をかけることが難しい状況の中で、できるだけ負荷をかけないよう背負投の練習は相手がいない状態での練習にシフトしていきましたね。

インタビュー:2017年6月

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今回は著名な柔道家インタビューとして西田優香氏にお話を伺いました。父は全日本柔道連盟の強化コーチ、母も柔道経験者という柔道一家に生まれた西田氏。気付けば柔道の道に進んでいたと語ります。中学・高校時代には合わせて4度の全国大会制覇を経験。次第に柔道の世界へと没頭していきます。順風満帆のように見えた西田氏の柔道人生ですが、それは左肘の怪我との戦いでもありました。2013年にはその左肘の手術を受け、約1年間のリハビリを余儀なくされます。それでも復帰初戦、2014年の全日本選抜柔道体重別選手権大会女子52kg級で中村美里選手との決勝を制し、復活優勝。現役生活を通じて輝かしい成績を収め続けました。インタビューでは今後の目標についても伺っています。決して平坦ではなかった西田優香氏の柔道人生を柔道チャンネルでお楽しみ下さい。

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